Tag Archives: monopoly

Creative Commons and the Capital of Culture

Umeå municipality was last year elected to become “Capital of Culture” in Europe during 2014. Every year two cities are elected this position, which are in turn granted funds and encouraged to promote cultural activites. “Open source”, “participation” and “accessibility” are three of the guiding phrases Umeå have used to describe its cultural stamina. However, the actual meaning behind these words seem to be slightly disregarded.

Downloading this image from here is illegal. Umeå 2014 probably wants you to do it, though. Photo: Darren Packman

Today I was linked a spectacular HDR photography (all HDR pics look spectacular…) of the logotype Umeå uses for its Capital of Culture campaign. I know I somewhat praised Flickr in my last post on Creative Commons, but truth be told most material there is still monopolistic. Such as this photo of Umeå’s former town hall, elegantly positioned behind the 2014 logo.

However, the photograph is not licensed specifically and thus falls into the claws of copyright. No one is allowed to share it without permission, except to ones closest friends and family. Please also note that Sweden does not have “fair use” laws.

This is not a complaint, apart from my general nagging, but rather an expressed wish that the group behind Umeå 2014 really sit down together and think about what they want. What does one really mean when using the phrase “accessible” culture? Or “open source” for that matter. Participatory culture (“The art of co-creation”) is even the subheader for part 1 of Umeå’s proposed application, which is efficiently eradicated through the use of “All rights reserved”.

Co-creation is at the heart of the Open Source software movement, where users have full access to the source code and are empowered to make their own changes and improvements to it.

Now, that sounds all fine and dandy. Sure, it’s mostly a rip-off from Gävle’s their portrayed view of the freedom to roam cultural life (“kulturell allemansrätt” in Swedish), but that’s what is encouraged. “Rip-off” is just a negative word – it’s actually a “spin-off”, or “development” of the phrase. I’d like it if they weren’t just throwing words around.

Umeå attitude to Open Source isn’t just empty talk. Umeå has a proven track record of co-creation, and this has lead to pioneering modes of expression.

…is how the application formulates it. Though none of the projects listed (operas/librettos, closed source library applications, architectural design, Cultumea.com) below really specify what one is actually allowed to do with the immaterial creations. As mentioned above this means the works are defaulted to a restrictive copyright which bans sharing, participation and even consuming. The only reflection on legal rights to works I can find is the mundane statement on Cultumea.com’s ToS: “Check that you have the legal right to post for example texts, images or audio. A lot of material is copyrighted and may not be uploaded to this site without permission from the copyright holder”.

My interpretation of actions taken by – despite the phrasing – are that culture is something one consumes. However. the slight glimpse of hope I can extract from the documents by the Umeå 2014 group is what I really support. The fact that culture is something one participates in. My definite recommendation is the use of Creative Commons licensing both as a means to an end, but also to be true to the written word. The fact that it might also encourage others to use the same sort of licenses is a purely good consequence.

The day I can proudly say that material produced by, for and during the Umeå 2014 campaign is encouraged to be shared (through its licensing) – not even the most bitter of cultural accessibility proponents would complain. Please, Umeå 2014, take into account that the nature of today’s copyright impedes cultural development. If sought for, I’d be happy to hold lectures on the possibilities of Free cultural licenses. Give me coffee for the evening and I’m yours. You can even copy my presentation and share it with anyone – legally.

Carl Bildt är Mac-frälst

Carl Bildt har börjat använda en dator från Apple.

Det är ju som bra och så, för att slippa Microsoft-monopolet. Men när börjar viktiga, ledande och offentliga filurer använda Linux? (for human beings!)

Carl Bildt nämner Office-kompatibilitet som en stor fördel. Tacka vet jag Open Office som bl.a. är förinstallerat på Ubuntu-datorer. Där har vi alltså säljargumentet nummer ett. Microsoft-monopolet begone!

Kommentarer till mina medbloggare

Clown Quartet - Triohatala (by Stimmhorn)Först hade jag tänkt börja kommentera vad jag skulle vilja kalla skandalen kring Norrlandsoperan och dess kissande artist.

Inte för att de ska ha en kissande artist. Visst, det känns lite töntigt när man säger det så att en massa skattepengar går åt till att finansiera en festival som tror sig spränga könsbarriärer med lite kiss… Men det är inte vad jag vill prata om.

Jag tycker snarare att det är högst löjligt att våra kommunpolitiker gör en sådan sak av det. Kom igen. Nog har väl kommunen beslutat kring mer meningslösa saker med sina pengar? (heeellooooo det kommande badhuset!)

Det verkar som att ni slutat upp vid det här laget, men jag vill ändå uppmana er att inte fortsätta lyfta ämnet. MADE har ju inte gjort annat än lyckas med sin marknadsföringsidé – provocera & bli omtalad. Wabam. Inget mer med
det.

Resten av festivalen blir väl lika bra eller dålig oavsett om en kissande artist står på scen – övertala istället vilken del av kommunen som nu finansierar dem att besluta utifrån helheten om man ska fortsätta.
(jag hoppas förvisso personligen på att få chans att träffa Stimmhorn, de som gjort musiken till den underbara ‘musikvideon’ med Clown Quartet för Stimmhorn – Triohatala)

För det tredje. Digital-TV. När ska jag som bor i en bostadenlägenhet i centrala stan bli uppkopplad på fiber?? Jag bara undrar!

//Pernilla Djärv, 3/4 -07

Well, det du. Nog för att rätt många Bostaden-lägenheter har fiberuppkoppling (alla sedan 2000 eller något? kanske fler?), men där slutar det roliga. (visst snackar vi bredband-fiber?)

Bostaden har ju monopol på sin utrustning. De tillåter _endast_ sitt dotterbolag Kommunicera att sälja uppkoppling via kabelmodem och fiberanslutning i de lägenheter där det finns. Man kan således inte välja fritt på något som helst sätt – om man inte tar sig an en ADSL-uppkoppling som jag gjort personligen.

Frågan är om du ens skulle kunna använda uppkopplingen för IPTV och liknande, Pernilla. Antingen skulle det ta på din 12GB gräns per månad i trafiköverföring (utanför ‘NorrNod DMZ’) eller så skulle du behöva vänta på att Bostaden _själva_ börjar erbjuda IPTV. Om det nu var det du snackade om.

Nåväl, vidare…

‘Under torsdagen hörde jag ett radioreportage om de smutsiga toaletterna på skolorna. Det finns ingen annan utväg där än att ungdomarna själva tar det största ansvaret. Bevakade toaletter känns ingen möjlig väg att vandra.’

//Lennart Holmlund, 10/4 -07

Ey, Lenn’.
I hear ya! Dagen vi bevakar toaletter (vare sig det är själva toastolen eller utanför, som det visserligen troligen talas om) är dagen vi slänger oss ännu en hästlängd närmare ett övervakningssamhälle.

Vad jag undrar dock, innan jag börjar babbla på om mina åsikter här, är vad du har för argument eller tankar kring just övervakning i samhället i övrigt. Någon kort utläggning vore högst uppskattad!

Jag diskuterar detta mer än gärna med folk i övrigt, om någon har tiden för
det. Det är en viktig fråga och konsekvenserna av felhanterad övervakning kan vara mäkta dryga vill jag påstå. Släng gärna iväg något mail till mig på mmn@hethane.se om ni läsare har åsikter i frågan.