Tag Archives: Digital Rights Management

Dude, it’s code. We can do anything!

Per Strömbäck, en sällan välinformerad individ, bloggar på den ofrivilliga humorsiten Netopia. Han skriver för musik- och datorspelsbranschens särintressen i att stänga ner, hindra och blockera människor från att använda sig av de digitala verktyg människan har utvecklat de senaste årtiondena.

Per Strömbäck vill låsa in kultur, begränsa internet och får betalt för det. Fast ibland så skriver han faktiskt bra saker, som vore riktigt bra om han faktisk tänkte steget längre:

Dude, it’s code – we can do anything! Det är ett triumfrop om den digitala revolutionens möjligheter. I det perspektivet tycks det märkligt att så mycket av internetdebatten handlar om teknikens begränsningar. Nästa gång någon påstår att det är omöjligt att blockera webbsidor, kontrollera spridning av material eller skydda sin identitet på nätet, så vet du vad du ska svara.

Så låt mig beskriva nästa steg i tankeledet: Nästa gång någon påstår att det är möjligt att blockera webbsidor, kontrollera spridning av material [eller skydda sin identitet] på nätet, så vet du vad du ska svara.

Idag finns ingen praktisk möjlighet att begränsa spridning av information. Inte ett enda DRM-skydd i världen kan – knappt ens i teorin – fungera pga det analoga hålet. Det enda som begränsar är människors lathet eller välvilja. De få gånger du inte hittar något på t.ex. The Pirate Bay är det för att ingen orkat lägga upp verket – inte för att det är omöjligt att kopiera. T.ex. finns det mycket som är värdelöst och/eller ointressant.

Det där med att skydda sin identitet är ju i övrigt frågan om vilken identitet. Jag menar, att dölja sin afk-identitet är ju inte nämnvärt krångligt, förutsatt att man faktiskt uppför sig som två separata identiteter. Men jag tror nästan det är värt att slänga in att det är omöjligt att skydda sin identitet – för när väl informationen är tillgänglig så är den spridbar. Precis som med allt annat. Det enda sättet att inte sprida är att aldrig sprida.

Att kopiera och sprida är dock inga problem. Dude, it exists. We can copy it!

Digital sales are up, DRM will bring’em down

Apparently a new copyright “protection” scheme DECE, entirely dependant on hardware, is in development. Unfortunately the people who decided on this don’t know that what can be done in hardware can be done in software. And Kopimi is unstoppable, mostly because of the analog hole. What’s interesting is how the article reflects on optical media versus digital sales:

DVD and Blu-ray revenues contribute significantly to Hollywood’s bottom line, but spending on those discs is dropping sharply. It declined 3.2 percent to $4 billion in the third quarter of last year. Digital sales were up nearly 20 percent in the quarter, but amounted to a relatively paltry $420 million.

Physical sales are down, digital sales are up. Profits are increasingly rising and every part of the music, movie and other types of media industry except the optical media part. Considering how bad optical media is for technology, the environment and for the purpose of generating a profit for creators, I see this as a good development.

It declined 3.2 percent to $4 billion in the third quarter of last year. Digital sales were up nearly 20 percent in the quarter, but amounted to a relatively paltry $420 million.

A bird once told me that distributing and storing digital material i by far less than 1/10 of doing the same with physical matter such as pieces of plastic and aluminum. The costs merely related to gasoline in optical media distribution probably outweighs the cost of digitally distributing the music to twice the amount of people at better quality. And that’s not counting production, storage and employees at supermarkets.

What strikes me the most in the article is how consumers are portrayed (betrayed) by the person in focus in the article: Mitch Singer, the president of the DECE and chief technology officer of Sony Pictures Entertainment.

“Consumers shouldn’t have to know what’s inside,” he said. “They should just know it will play.”

Jeez. Consumers may be sheep in general, but can’t we at least try to enlighten people? Knowledge is power. Use this power to the greatest benefit. Stop buying DRM:ed crap. Or in this case, products that are part of the “Digital Entertainment Content Ecosystem”. There’s something much better out there, and it’s called the internet.

Celine Dion encourages piracy(?)

Celine Dion, as many other famous artists, has discovered YouTube. Now she encourages people to add her song as a soundtrack to their own videos, then upload to YouTube and tag it in a certain way.

[youtube iyUGDVRjD00]

What she’s saying is basically “find or create a copy of my song”. Had she been the sole copyright holder of the produced material (she’s most likely not, considering how businesses work), it would be okay to say this straight out, but I guess in this case it’s part of some promotion campaign. (the same goes with Lars Ulrich)

Remember that that even copying for a private purpose is illegal in some countries, and more so is uploading the song to YouTube. And this being nothing but a promotional stunt seems rather obvious. Also, in case Celine Dion just doesn’t suffer from tics, she’s shaking her head while telling everyone how much she loves performing. In fact, I think she’s being held captive and is trying to communicate with the outside world.

However, to me this sounds like “download my song”, considering how buying her song on a CD and ripping it is troublesome. Also, you can’t add your legally “bought” DRM-handicapped music as a soundtrack without performing even more troublesome ripping.

Unless of course you can buy it in a 100% compatible MP3 format! (oh the irony in my voice…)

Väger inte digital försäljning upp? Featuring DRM

Laglig musiknedladdning ökar enligt DN.

Well, surprise? Vad kunde man förvänta sig egentligen? Det här ju exakt vad alla som laddat ner musik sedan Napster och tidigare har sagt. Och det var väl… snart 8 år sedan det kom?

“Men ökningen är ändå inte tillräcklig för att uppväga minskningen av den traditionella cd-försäljningen” står det i artikeln. Men hur mycket analys ligger egentligen bakom detta? Visst, det kanske inte väger upp _ekonomiskt_. CD-försäljningen var (okej då, är…) trots allt rätt spridande i pengaväg. Allt från butik till transportbolag till (större delen) skivbolag får ju inkomster därifrån. Fast det orsakar ju även högre priser.

Låt mig dock lägga upp ett par punkter som jag personligen tycker saknas i den där rapporteringen. Kanske IFPI själva har lite information (vilket de borde om de yttrar sig i frågan) som kan hjälpa till. Nåväl.

  1. Räknar man in de svenskar som handlar i utländska online-skivbutiker?
  2. Har de tänkt på att skivor innehåller flera låtar som kunder gärna väljer bort för att få tag på de där få låtarna som de vet att de vill ha (vilket man kan i nätmusikbutiker)?
  3. Förstår de att kunder t.ex. inte vill köpa från iTunes Music Store om man inte har iTunes och/eller en iPod? (eftersom det inte går att spela upp annars!)
  4. Förstår de att kunder t.ex. inte vill köpa från andra butiker om de _har_ en iPod t.ex? (eftersom .wma inte går att spela på den). Eller tvärtom, att man inte vill köpa från iTunes Music Store
  5. Förstår de att _kvaliteten är bättre_ om man laddar ner illegalt? (ljudkvaliteten samt funktionaliteten)

Egentligen kan man slå ihop punkterna 3,4,5 i samma. Och skriva ‘DRM!’ i storlek 96 med fet stil och röd färg. DRM är Digital Rights Management. En metod som implementeras på olika sätt för att _hindra_ människor att spela sin musik i t.ex. kompisens dator eller ens egen ibland för den delen. (försök spela upp skyddad musik från t.ex. cdon.com på en Macintosh med Mac OS X till exempel…)… om du nu vill ge dem pengar.

DRM är en teknologi som musikbolagen lagt åtskilliga miljoner (miljarder totalt, med summan av alla företag i åtanke?) på att utveckla och använda. Som orsakar att lagligt nedladdningsköpt musik fungerar _sämre_ än det du får från t.ex. The Pirate Bay eller DMZTorrent med hjälp av t.ex. µTorrent. Hosthost.

Nej usch. Jag blir helt förstummad när jag tänker på allt det här. Det förbigår mitt förstånd att man vill motverka kundens önskemål om rätten till privatkopiering (du vet, så du slipper köpa låten _igen_ om datorn går sönder…).

Det går att bränna ut på skiva via t.ex. iTunes åtminstone. Så mycket vet jag. Men hur länge till det går med ordinarie konsumentmjukvara är ett svar jag egentligen inte riktigt vågar höra.

Det intressanta, och jag hoppas du läst (eller hoppat) hit ner, är att det verkar som om bolagen egentligen inte bryr sig om piratkopieringen. Det är inte pga pirater de vill implementera DRM-skydden. (vilket är klokt, eftersom piratkopiering än så länge bara visat sig positivt för _musik_industrin).