Tag Archives: censorship

patently_apple_recording_disabled_on_iphone_at_concert

Apple förbjuder dig att filma konserter

Det är ju nästan så man inte kan tro det. Första april eller något. Men Apple är Apple och det förvånar mig egentligen inte särskilt mycket. Med ekonomiska intressen i iTunes, nära band med skivindustrin, lojal användarbas och fascistisk policy på program till sin hårdvara – då är det inte undra på att Apple vill förbjuda sina kunder att filma konserter. Detta går att utröna från en patentansökan de nyligen gjort.

A patent application filed by Apple revealed how the technology would work.

If an iPhone were held up and used to film during a concert infra-red sensors would detect it.

These sensors would then contact the iPhone and automatically disable its camera function.

Det här är ju värre än att man inte kan använda en iPhone om den är “för varm”. Man kan ju ställa sig frågan vilket syfte man inte får spela in i – för upphovsrätt kan väl ändå inte vara så jävla kinkigt numera? Samt att personen som filmar har betalat för sin biljett. Förmodligen kommer detta i praktiken endast erbjudas The Big Four-artistrelaterade arrangörer, men teknik är teknik är teknik och kopierbar. Även om det är patenterat. Alltså slår tanken mig att censurfunktionen kan aktiveras även utan specialhårdvara, med tillräckligt mångas hackares engagemang.

För att tilllägga en mycket seriös och dyster tankegång till detta så börjar man fundera på vem som kan hindra inspelning. Om det blir på en konsert så är det kanske inte hela världen, förstås. The Big Four-skivbolagen, som lär jubla över detta, är ju inte särskilt intressanta ur artistaspekt i vilket fall. Det finns nog med hemmafilmat material av Britney Spears-konserter och dylikt på internet. På så vis kanske de gör en samhällstjänst.

Däremot vill jag gärna erinra mig hur viktiga amatörfilmerna från Tunisien, Egypten, Libyen etc. är. De som rapporterar diktaturernas maktmissbruk, brott mot mänskligheten och händelseförloppet i en massrevolution av sällan skådad storlek. Det kommer inte att kunna hända i framtiden, när diktaturer kan skaffa sig egna kamera-handikappare.

Betänk även den lokalare nyheten om polisen på tunnelbanan. Tänk om någon fick för sig att förbjuda inspelning och fotografering på tunnelbanor. Tekniken kommer ju att finnas tillgänglig, och säkert “öka tryggheten”. Ja det som Jesper Nilsson råkade ut för förvisso aldrig skett, då han inte tagit fram sin mobilkamera (en iPhone som inte hade kunnat fota), men tänk så mycket efterspel till den debatten som aldrig hade ordats. Trycket som kom av #gategate skulle aldrig ha uppstått.

Den största oron för gemene Svensson ligger väl dock i att någon hackar eller kopierar systemet – och förenklar användningen. Då behövs det förmodligen inget större än en tändsticksask för att din handhållna superdator ska bli lika dum som en Nokia 3310.

Ta avstånd från de som aktivt försämrar sina tjänster och produkter.
Finansiera inte en avveckling
av funktionalitet och kommunikationsmöjlighet.
Främja fri mjuk- och hårdvara – med vilket detta bakåtsträvande omöjliggörs.

Kom ihåg att om du lagt minsta krona på en iPhone, iPad, iPod, deras programutbud eller gjort reklam för något av det – då har du medfinansierat ovannämnda patent. Du har alltså med egna blodiga händer bidragit till produktutveckling som inte bara påverkar dig och dina vänner negativt. Det kan rentav hämma en demokratisk utveckling genom att censurera och omöjliggöra dokumentation och kommunikation.

PS. pettter nämner på IRC att det förstås inte är Apple som förbjuder att filma på konserter – det kravet står arrangör och artist för (genom skiv- och bokningsbolag). Där har han helt rätt. Jag vill dock mena att det fortfarande, med ovanstående resonemang, är oförsvarbart att med godtycklig kontrollmetod styra när man får och inte får fotografera – istället för att överlåta det ansvaret till den individ som brukar hårdvaran.

Egypt the undemocratic state has disconnected major parts of its external internet connection

Egypt disconnects internet cable – viva la revolución!

Swedish news mentions it (and international too)and the graphics paint a clear picture – Egypt has basically disconnected its internet connection. Telecomix, among others, is an organisation trying to help Egyptians communicate with the outside world. TV4 recently called me to ask “how Telecomix are trying to help” – and what does one do when internet fails? Radio communication, and that’s what is most important right now. Several Telecomix agents have already succeeded in building an information spreading communication network with reporting entities in Egypt.

Egypt the undemocratic state has disconnected major parts of its external internet connection

As further protests against incumbent President Hosni Mubarak’s rule sweep the nation, Internet traffic from the country has dropped to a fraction of its previous levels – with some Internet monitoring services claiming a dip of between 88 and 98 per cent.

I would like you to take this into account when choosing where you’re going on your vacation. Do you really wish to support states like these for your own enjoyment? It is no news that these nations are corrupt, power hungry and disrespect basic human liberties.

The events taking place today in Egypt are merely a result of the lack of respect for human and civil rights in that nation. This has now spread, since shit hit the fan, to actually disconnecting major parts of the internet and phone communications in Egypt (compare with US talk on internet kill switch):

Statement – Vodafone Egypt
All mobile operators in Egypt have been instructed to suspend services in selected areas. Under Egyptian legislation the authorities have the right to issue such an order and we are obliged to comply with it. The Egyptian authorities will be clarifying the situation in due course .

We are in Telecomix trying to establish amateur/ham radio connections to allow communication inside and outside of Egypt. These connections are much harder to block for an oppressive regime and thus a necessary alternative when the internet is inaccessible.

Latest news from the hamradio pad is:

40m band, 7.050-7.200 MHz LSB, focusing on 7.110, 318.5 degrees(northwest/north from cairo), Saturday night until the morning (16:00-05:00 UTC). ON/KC0SJH will be calling CQ

For anyone interested in helping out, get on IRC! #jan25 for Egypt discussions and #hamradio for making communications work out. The network is irc.telecomix.org or direct chat for #telecomix.

There is no way to stop communication. If you do, someone always finds a way around it. Information must be spread. Never stop transmitting, never stop sharing. Tell the world around you what is happening. Let the events in Tunisia and Egypt make their way out into neighbouring countries. Let the events spread throughout the world. What happens far away may happen close to you. When do we stop accepting oppressive nations “near home”? When are attempts to censor and filter in our own democratic nations too much – and when will the international information revolution begin?

Has it perhaps already begun?

Google: BitTorrent is an illegal word (kind of)

Google has an instant/autocomplete service that, when you type something, gives you suggestions on what to search for. Nowadays, however, this search is crippled due to fear of modern technology.

The RIAA/MPAA MAFIAA has now persuaded Google into censoring its suggestions to remove “piracy related” words. Such as “BitTorrent” apparently. I’m not going to lay out much more on this, TorrentFreak does that well enough. However I’d like to sum up the misfires caused by this action:

  • BitTorrent Inc. is the name of the private company which originally developed the BitTorrent standard. They are entirely legal and in no way affiliated with any piracy practices of any kind. This news shows however that they are deliberately censored by Google as a result of this, just because they have developed an efficient algorithm for transferring data and released the technology to the general public.
  • Rapidshare, a company to whose site you upload files at a slow rate – allowing people to later download them at a faster rate, were recently freed in court in a case of piracy related issues. Despite that, they are deemed unfit for Google’s search terms, which of course results in a heavy discrediting.
  • Would it be ok to censor other companies like, say, “Universal”? Removing words for the global dictionary may have unexpected consequences. There’s nothing illegal in a word and thus it should not be considered harmful. Any other behaviour may have unwanted sideeffects.
  • The BitTorrent protocol is a very efficient method of distributing files and widely adopted. Thus searching for various clients for comparison is of utter importance to avoid malware or trojans. One example is the uncensored client name “BitLord” which is a heap of crap and ads compared to BitTorrent Inc’s official client “µTorrent”, which is otherwise the first hit on the search for an autocompleted “bit[...]” search term.
  • The BitTorrent protocol is used legally in distributing not only patches for legally purchased games, but also for the ever-increasing content on free culture video sites.

Noted should be, of course, that Google has not censored these search terms in its actual search engine. Only the automated suggestions when beginning to type a search term. However, as mentioned with the suggestion of BitLord instead of “BitTorrent client”, this may definitely result in a very skewed usage of Google’s search. This doesn’t affect me personally as I never use the autocomplete function and I find Google’s “instant search” incredibly annoying. The thought has crossed my mind to entirely disable Javascript, at least for google.com, permanently.

It seems however that if you know the term (and spell it correctly), you are still given the related additional terms. Such as “Rapidshare premium” or if you’ve successfully spelled “bittorrent”.

Det skjuts på gatorna, men det är inte terroristerna som gör det.

Bara för kuls skull länkar jag en Netopia-artikel om Tunisien, för att påminna er om att det råder totalkaos där. Fortfarande. Så ni vet.

Men det är inte bara i Tunisien som det råder kaos. I Egypten har de (fortfarande) en diktatorisk regim bortom allt vad vi svenskar kan tänka oss kalla demokrati. Idag bröt det ut ännu ett uppror. Har ingen aning om det har att göra med the Palestine Papers (som tydligen ska bekräfta Wikileaks-kablar) eller ej. Det verkar dock som att nätaktivister har fått Tunisiens rop att åter skalla i Egyptien (NY Times):

The protesters echoed the deep-seated frustrations of an enduring, repressive government that drove Tunisians to revolt: rampant corruption, injustice, high unemployment and the simple lack of dignity accorded them by the state.

Följande visar att deras frustration är på blodigt jävla allvar:

At least six young Egyptians have set themselves on fire in recent weeks, in an imitation of the self-immolation that set off the Tunisian unrest.

Jag tänkte bara att ni kan hålla det i åtanke när ni väljer semesterresmål.

Och hoppa in i chatten hos Telecomix och fråga hur ni kan starta en TOR-proxy eller motsvarande. Annars kan inte varken tunisierna eller egypterna kommunicera, på grund av internetcensur. Ni vet, sådant man håller på med i diktaturer och övriga maktvälden. Typ det där varma landet du åker till på din semester, vare sig det är Frankrike, Italien, Thailand, Egypten, eller whereverthecrap.

Dude, it’s code. We can do anything!

Per Strömbäck, en sällan välinformerad individ, bloggar på den ofrivilliga humorsiten Netopia. Han skriver för musik- och datorspelsbranschens särintressen i att stänga ner, hindra och blockera människor från att använda sig av de digitala verktyg människan har utvecklat de senaste årtiondena.

Per Strömbäck vill låsa in kultur, begränsa internet och får betalt för det. Fast ibland så skriver han faktiskt bra saker, som vore riktigt bra om han faktisk tänkte steget längre:

Dude, it’s code – we can do anything! Det är ett triumfrop om den digitala revolutionens möjligheter. I det perspektivet tycks det märkligt att så mycket av internetdebatten handlar om teknikens begränsningar. Nästa gång någon påstår att det är omöjligt att blockera webbsidor, kontrollera spridning av material eller skydda sin identitet på nätet, så vet du vad du ska svara.

Så låt mig beskriva nästa steg i tankeledet: Nästa gång någon påstår att det är möjligt att blockera webbsidor, kontrollera spridning av material [eller skydda sin identitet] på nätet, så vet du vad du ska svara.

Idag finns ingen praktisk möjlighet att begränsa spridning av information. Inte ett enda DRM-skydd i världen kan – knappt ens i teorin – fungera pga det analoga hålet. Det enda som begränsar är människors lathet eller välvilja. De få gånger du inte hittar något på t.ex. The Pirate Bay är det för att ingen orkat lägga upp verket – inte för att det är omöjligt att kopiera. T.ex. finns det mycket som är värdelöst och/eller ointressant.

Det där med att skydda sin identitet är ju i övrigt frågan om vilken identitet. Jag menar, att dölja sin afk-identitet är ju inte nämnvärt krångligt, förutsatt att man faktiskt uppför sig som två separata identiteter. Men jag tror nästan det är värt att slänga in att det är omöjligt att skydda sin identitet – för när väl informationen är tillgänglig så är den spridbar. Precis som med allt annat. Det enda sättet att inte sprida är att aldrig sprida.

Att kopiera och sprida är dock inga problem. Dude, it exists. We can copy it!

Fast but censored in South Korea

Lately many local news and media in Umeå have caught on to our broadband success story. In Umeå you can get high-speed, uncensored internet (100 Mb/s full duplex) in a majority of the households.

Infotech Umeå writes about Umeå as one of the world’s fastest internet cities. Editorial Ola Nordebo writes for Västerbottens Kuriren about how the future will look back on Umeå and mentions that broadband barely makes a physical mark. This may thus be overlooked in the future, even though Umeå is currently the fastest city in Europe.

Cities in Asian, mainly in Japan and South Korea, dominates the broadband league worldwide. Masan in South Korea is on the top spot and out of the hundred best connected cities, more than half are in Japan. Umeå has the fastest broadband in the western world and comes in 18th worldwide, shows the report from networking company Akamai.

That’s what Infotech Umeå writes, which is interesting because Akamai’s report (pdf anyone?) does not take into account how the connection may be used. Taking South Korea as an example, Reporters without borders lists South Korea as an Enemy of the Internet:

South Korea’s internet censorship policy is highly political and particularly strong toward suppressing anonymity in the Korean internet. In 2007, numerous bloggers were censored and their posts deleted by police for expressing criticism of, or even support for, presidential candidates. This even lead to some bloggers being arrested by the police.

Wikipedia on Internet Censorship in South Korea

Yikes! This is exactly the reason why pro-internet activists daily fight Swedish government oppressiveness towards internet freedom. We actively have to dive through new proposals, suggestions of censorship and severe privacy intrusion.

The concept of communication freedom, net neutrality, availability and usability of the internet are questions we must actively nurture. Today’s politics – in Sweden as well as the rest of the world – are actively threatening the net’s neutrality. Remember that adding any censorship to a data stream causes that entire stream to be corrupted.

The Pirate Party in Umeå, Sweden – top 18th broadband city in the world – wants to share Umeå’s experience with the top 17 cities in keeping their connections unrestricted – without users being unlawful. Or help any other region get to the top for that matter.

IT-kommunens censur sabbar forskning

Voi voi voi, hemska värld! Porr och snusk överallt. Det är farligt, det är dåligt, det är moraliskt fel. Internet gör det ännu värre förstås, men vad vet man egentligen förrän det forskats på området?

Dock har det till synes moralpanikbesatta företaget Websense, som det till synes moralpanikbesatta Umeå kommun rådfrågar om hemsidesblockering, vad det verkar utövat lite moralpanik gentemot detta högst moralpanikiska ämne.

Kommunala skolelever i Umeå är förbjudna att besöka hemsidor som diskuterar hur man tittar på porr. För tänk vad hemskt det vore om de fick läsa om nakna kroppar!

Jag har inga andra kommentarer än vad jag skrev på Simon Lindgrens blogg:

Meh, this sucks. I hear the unclickable link to FreeOnes doesn’t work within the Umeå municipality-administrated network. I also hear censorship is a good start for peer review and research. :)

But oh well, I guess these pornographically related discussion subjects are simply too morally distasteful for the students and employees in Umeå.

I know I sleep with my hands on top of the cover, in my magic undergarments, at least! :)

Update: Det här filtret påverkar endast anslutningar genom Umeå kommuns egna administrativa samt skolanslutna nät. Simon Lindgren som forskar bl.a. om porr på webben vid Umeå Universitet kan ju dock då inte helt och hållet nå fram till intresserade elever. Lycka till att göra ett skolarbete om du förbjuds leta information.

Umeå IT-kommun censurerar igen

Jag tror att Tomas Ward vid Umeå (“IT-kommun” 2007-08) snart börjar ogilla mig… Nu senast har jag skickat förfrågan om avcensurering efter att ha läst Carl Johan Rehbinders inlägg där han nämner att hans blogg förmodligen är filtrerad lite här och var. Det visade sig att Umeå kommuns webfilter blockerade sidan på grund av “sex”. Okej att han är medlem i Piratpartiet och är rätt sexualliberal, men det betyder inte att det är okej. Inte ens om man använder Websense.

Intressant har tidigare även varit Fredrik Holmbom, även han piratpartist, vars blogg var censurerad i Luleå kommun. Fast han verkar klara sig undan Umeås motsvarande bakvända censursystem där man skjuter först och hoppas att någon orkar rapportera felaktigheter. Och Luleå har nu skärpt sig för denna gång.

Följande skickade jag till Tomas Ward, som administrerar filtret, om Rehbinders blogg i alla fall:

Subject: Ännu en blockerad sida

Halloj, ännu en blockerad sida jag skulle önska fick bli borttagen från
Websenses moralpanikdatabas:

http://tantrikblog.wordpress.com/

Tydligen är det en massa sådant där ohemuligt såsom diskussioner och
information kring icke-fortplantningsrelaterade intima relationer.
Jag hade nämligen tänkt att degenerera framtida generationer med denna
hemska, anti-puritanska propaganda.

Jag börjar bli skeptisk på om jag ö.h.t. vågar använda uttrycket “sex” när
jag kommunicerar med kommunanställda. Hint, hint.

…men nu börjar jag i alla fall få ännu mer pepp att snacka med t.ex. Jan
Långström om detta. Samt fila på medborgarförslag att bygga censurfilter
från _rätt_ håll. Inte bara huxflux låsa ner halva internet baserat på
något dumt standardfilter från ett uppenbarligen kasst företag – vilket
sedan orsakar ett behova av administration pga alla grava misstag som
Websense verkar lyckas med…

Tack för att du stått ut med mig och alla mina förfrågningar än så länge i
alla fall! Vad är jag uppe i, 3-4 sidor eller så?


Mikael Nordfeldth
mmn@hethane.se
070-5657637

Senast var det Johanna Sjödins blogg, och innan dess Piratbyråns hemsida. Jag har rapporterat något fler fall av helt felaktig och missriktad censur också, fast jag tror jag dissat frapedia.se än så länge. Jag vill minnas att jag resonerat lite kring övervakningen också.

Vad jag inte förstår är varför man inte faktiskt censurerar sidor som orsakar problem utan istället – som jag skriver i mailet – råkar “huxflux låsa ner halva internet baserat på något dumt standardfilter från ett uppenbarligen kasst företag”. Det innebär ju bara helt onödig administration och helt missriktad censur på ordinarie kommunikation mellan människor.

Universal screws Pulp and the Common People

Universal Music Group (UMG), the largest of the “Big Four” record labels, owns the copyright to the cult band Pulp’s music.

UMG is a company that wants to ride the digital rollercoaster that comes with YouTube, its million-user userbase and thus free advertisement. So they got themselves an account there long ago.

This is the first time I ever, personally, see a video they uploaded. And boy what a disappointment! Here I am, playing the video for Common People and getting all inspirational, thinking “aha, I want to ride in a giant shopping cart!”. Some lyrics I recognize come along, and I start humming along…

you’ll never fail like common people,
you’ll never watch your life slide out of view,
and dance and drink [..........]
’cause there’s nothing else to do!

What the fuck?! What happened to “and screw”? Talk about ruining well-recognised lyrics with a significant pause in the vocal track. This came very abruptly and I was disappointed I didn’t just go download a clip off The Pirate Bay or something.

Seriously. They didn’t censor “sleep with”, then why should they censor “screw”? Heck, they could’ve defended the “foul language” with interpreting it as “you’ll never screw a light bulb like common people”…

And on the same subject, how about the lyrics “smoke some fags” in the same song? Doesn’t that translate into “kill homosexuals with a gun”? Be consistent – censor anything that might be “bad”!

Also, I can’t embed the song on my blog due to UMG’s YouTube settings. So I won’t link the YouTube page either. Screw you, UMG. Go away and come back when you understand the internets.

Tre nödvändiga texter för censurförespråkare

Hej. Här har ni problemet med att försöka begränsa internet: Allt slutar fungera.

What machines can’t judge and why

Flaws in Aussie net filtering scheme

The filters’ vulnerabilities

Notera alltsåatt Australien är på god väg att implementera ett nationellt Internetfilter. Precis som i Kina (fast de säger “det är inte som i Kina”!)

Jag hatar världen just nu. Varför är folk så retarded? Det är förbannat jävla jobbigt att folk inte lyssnar på en. Och det är en jävla objektiv åsikt och inte ålder-/generationsrelaterat. Det handlar inte heller om översittarattityder. Det är bara helt vanligt jävla sunt förnuft.

För närvarande är jag bara fruktansvärt less och sur och grinig på folk som ens kan tänka sig skriva smutskastpropaganda som Dagens Nyheter.

Som tur är så är Christian Engström mer behärskad än mig.