Tag Archives: brainaids

valkampen_featured

Hur man besegrar Piratpartiet

Det absolut lättaste sättet att kvälja Piratpartiets möjligheter att ta del av riksdagen är att besegra aktivismen.

Varje ny röst på Piratpartiet är en förlorad sekund av verksamhet.

Eftersom PP är absolut mest mobiliserade och förmodligen bestyckat med flest unga, engagerade och aktiva politiker är det förstås svårt att stoppa oss. Men det finns en Akilles häl: Internet.

Vår styrka är vår svaghet. Plötsligt när det dyker upp något nytt och efterblivet på internet så är Piratpartiet där. Nu senast är det Valkampen som enligt Twitter (dåligt. proprietärt. använd identi.ca) verkar vara något som folk tror får partiet att tjäna politiska poäng.

Skjut mig.

Ideological choices fuel the free software movement

Slashdot reported a long time ago from no-room-at-the-ecosystem dept. something which I’d usually just entitle “brainaids”.

“Mozilla has decided to stop development of a version of its Firefox mobile Web browser for phones running Windows Mobile. The reason is that Microsoft has closed the door to native applications on smartphones running its new Windows Phone 7 Series software. More reasoning can be found in a blog post by Stuart Parmenter, director of Mobile Engineering at Mozilla.”

Unfortunately most people seem to think that battery power, ease of use and stability are irrelevant. Or they don’t actually want something mobile but rather a cool gadget. This causes people to buy unstable, unusable and/or incredibly restricted phones from these three categories:

  • Apple iPhone
  • Random Google Android mobile
  • Random Windows 7 mobile

Despite high price-tags none of these choices are good, mostly due to their respective operating systems. All of these phones market themselves to be “powerful” and probably “versatile” and maybe even “usable”. Though none of them – of course – market the restrictions implied.

Apple iPhone

A cool, sleek interface. In these days a nice piece of hardware too. Probably easy to sell, because you have the backing of an “app store” and also the “cool factor” which means everyone has it and everyone is talking about it.

The downsides are: To legally distribute software for use on the iPhone, you need Apple’s approval. This approval implies that you accept Apple as a benevolent God who – when feeling the urge – can shut down software on your phone that you legally bought. The software approval thing also means that anything anyone does better than Apple will not be accepted into the App Store. Geez.

Android phones

None of these phones are other than slow and unstable when it comes to using then. Besides this the software distribution is messy and difficult to overview. There is no immediate logic in which Android version runs what software and on which phone.

My personal reason for disliking it is purely ideological. Marketing says it’s “open”, promotes “open source” and whatever. However, the platform doesn’t appeal to open source software and everything has to be written very specifically for the Android phone. Porting software is apparently not as simple as one could’ve hoped.

Lately Oraclesince the Sun acquiry, have been yelling that Google infringe patents and copyright. This because Google has their own Java virtual machine for the Android phones. The patent issue itself isn’t troublesome, I think it’s worse that Google didn’t just run Linux straight-up on their otherwise capable platforms.

Windows 7 phones

No one buys these for themselves… They’re probably just bought through companies who offer them to suffering employees. Same thing here applies as with Apple: Both companies are evil.

Latest news are that (as mentioned above) Windows 7 mobiles won’t allow native applications. This system of signed applications opens up for a system of Apple-like dictatorial “blessed apps”. It also obviously disables development by homebrew hackers.

The sum of it all

Besides this I recently saw an article on Australia planning to ban certain iPhone apps. Something which is only possible if there is a single, signed software repository (Apple) – or just an architecture which requires signed executables (Microsoft). This mere concept of centralistic control defies how the Internet happens.

Consider your everyday tasks which are either of private concern, some sort of communication or information access. These routines are all possible to do using libre (free) software. The Free software is in no way under usage control of neither private companies, your neighbor nor any governmental censorship bureau.

With libre licensing:
You control your device and software.
No one else can interfere.

The Nokia N900, runs the GNU/Linux operating system. This reflects the “ideological choice” of this post’s subject, the choice to run Free software. What is essential is the ability to share and – especially – modify the source code. Even if you won’t do it yourself.

Free software in practice disables an external dictatorship over the software your machine runs. This comes from the fact that any developer, through international copyright, is given the legal right to modify and distribute changes. This also means that even if all the world’s developers suddenly disappeared the current version would still be shared in a fine, working condition.

This causes the direct opposite evolution compared to proprietary (closed source) software companies who offer you only one choice – the latest version. They need you to update to increase the revenue while Free software is only interested in functionality and effectiveness. This is most noticable when an already fine, working proprietary software gets a new version: the update will most certainly include bloat and/or new restrictions.

This post not only encourages your informed choice for smartphones – a major business which fuels proprietary software. It is meant to persuade you to use Free software to the greatest extent possible. You’re probably already using OpenOffice or Mozilla Firefox – which is great because every single replaced software counts. If you like those, your next step may be Ubuntu – to replace the entire operating system.

Feel free to contact a local computer nerd for guidance.

Ett ofärdigt valmanifest från PP

Jag medger att jag inte var delaktig i processen att utveckla formuleringarna i “sjökorten”. Oavsett mitt engagemang där har jag dock haft förtroende ett längre tag att det finns någon slags korrekturläsning innan dokument publiceras. Mitt avståndstagande står kvar pga faktafel samt nedanstående problematik.

Ni som hävdar att detta var ett bra valmanifest, snälla läs följande citat ur den publicerade PDFen:

(Denna sektion passar egentligen inte under Integritet, men den passar ännu sämre under Kultur eller Kunskap, och är för liten för ett eget sjökort. Därför ligger den här.)

Det ligger under rubriken “KONSUMENTSKYDD” – som alltså kanske inte ens platsar i Piratpartiets politik – i Integritet-manifestet [PDFen]. Det är ett tecken på att folk inte läst igenom det.

Detta hade kunnat avvärjas med att ha någon slags medlemsomröstning där partiet som sådant spikar ett valmanifest. Inte styrelsen, inte random ansvarig för ett område, inte folk som klagar på att andra inte varit delaktiga nog men ändå släpper igenom sådant som ovan.

Jag hade tänkt hastigt läsa igenom dokumenten idag, våldsrapera formuleringar och lämna mina synpunkter, om jag inte får hjärnaids innan jag läst färdigt.

Design, content management and the software

Naucler Design wanted a website matching design preferences found in their clothes' designs.

Earlier this year I “finished” (kill your darlings…) a redesign for the latex designer Naucler Design. This post was initiated right after that, but I haven’t gotten the motivation to finish it yet (killing another darling). The result is a hasty manifest to usability.

Naucler Design had long hoped to get a new website, but their first alternative as web designer wasn’t really appropriate. No agitation towards the original designer, everyone has their purpose in this world, but when the fundamental idea seems to be “bling-bling”, my inner minimalist gets brain-aids. The designer’s example had commercialism written all over it (FOLLOW THE BLINKING RABBIT) which in turn causes information to drowned in a sea of unintuitive design.

The other day I talked with a friend about the usability guru Jakob Nielsen. He usually knows best regarding design, accessibility and such, which many Web 2.0 fans forget about. He is a constant reminder that websites should be adapted for people who are blind, disabled, epileptics and deaf as well as search engines. Also the site should work for ordinary sheeple (IE), fashion bloggers (OMG PONIES!!!) and CEOs (iPhone) – all without giving the webdesigner brain aids.

Myspace is a good example of a site which has tried hard to ignore all critera for good usability. Not even the bands who use the site could possibly think it’s easy to use or even usable.

But I digress, back to Naucler Design. Their first alternative was to use Joomla!, a free and GPL’d CMS (Content Management System) which can do just about anything. The problem is that the general feeling I get is “hack upon hack” and in the end you have the world’s most bloated CMS. The administration is confusing and horribly inefficient and the codebase is generally slow. It’s my strong opinion that a content manager should manage content and not much more – am I wrong?

Personally I prefer WordPress for just about everything but static pages. I share their philosophy, the developers write beautiful code and they try hard not to add bloat. The design – both appearance and administrative – is also easy, concise and appealing. By contrast, Joomla is kind of like a xenon filled Hindenburg driven by a coal power plant and has to be modified with a blowtorch and sledgehammer.

Pöh.

True, there are many plugins for Joomla! which allow you to avoid the heavy tools. But the fact of the matter is that just about every single plugin is even worse than the original codebase, as well as they often promote Flash and other bloaty, proprietary technology. The bling-bling is also there in the background no matter how much you peal off. That’s what Naucler Design appreciated did not exist with WordPress’ standard design and philosophy. This simplified my task immensely.

(With that said, Naucler Design uses osCommerce for their webshop. osCommerce is old and stable but has an incredibly patchy and ugly codebase, by far worse than Joomla! But there are really no alternatives in that department, neither free nor proprietary software. So let’s leave that aside for the sake of this post.)

So please, people who are about to create or remake a website. For a greater good – including web standards and such – please choose a solution where you choose rather than remove components. If you find yourself “adding too much” – despite a site engine like WordPress – you’re already doing it wrong. Remember that the information flow on today’s internet is huge and that people ignore most of what they see – especially advertisement. So make sure what you’re offering is clean, simple and informative.

SVT goes (mer) FAIL

Seriöst. Hur kan man vara så totalt värdelös som Sveriges största(?) tv-kanal? De måste väl ha någon som ö.h.t. kan lära sig något på PR-sidan tycker jag. Fast då är ju varken marknads- eller PR-avdelningarna någonsin hos något företag särskilt känt för att vara de most brightest of minds.

Först så kör de en fail-jäkla debatt med Peter Sunde från The Pirate Bay. Sedan gör de det enda rätta (i situationen) och ber om ursäkt för att (men inte med de orden) de är en trash-kanal med sexpressen-nyheter och aftonhorupplägg på. Det är ju trots allt inte The Pirate Bay som lagt upp materialet i första början ens.

Sedan går de ut och uttrycker sig som följande till IDG i en artikel publicerad endast 3h efter att ursäkten från Debatt publicerats. Eller rättare sagt så gör Anders Hvitfeldt, presschef, det. Kommentaren gäller att någon har rippat tv-serier och laddat upp “på” The Pirate Bay, närmare bestämt Åkalla och Livet i Fagervik.

- Vi fick kännedom om det här sent igår. Det är problematiskt för oss, då det är allmänt känt att det är svårt att få The Pirate Bay att ta bort något material.

Anders Hvitfeldt, presschef på SVT

Jag behöver väl inte påpeka att materialet:

  1. inte ligger någonstans på The Pirate Bay’s datorer
  2. The Pirate Bay inte har någon skyldighet att upprätthålla andras illegala böjelser att tillgängliggöra material

Eller hur?

Det är förövrigt fascinerande, med tanke på omständigheterna med moronificatedsociety-fadäsen, att TPB-crewet inte blivit (direkt) anklagade för att ha varit ansvariga för inbrottet i den bil där tv-seriens kopior låg. Följande är piratkopierat från artikeln på det mest omoraliskt möjliga sättet:

Uppgifter från SVT gör gällande att materialet hamnade på Pirate Bay efter att en SVT-medarbetare haft inbrott i sin tjänstebil. I bilen fanns DVD-skivor med båda TV-serierna.

Och ja, jag benämner SVT “de” och ser organisationen som en helhet. Talar någon – åtminstone när det gäller chefer – specifikt för den organisation de representerar… Ja då är det organisationens officiella åsikt. Tills detta tas tillbaka eller personen blir avskedad pga brain aids.

Sedan tvivlar jag på att det var hela tv-serierna. Eller är allt färdigproducerat? Då är det väl redan betalt. Och SVT, som ändå haft planer på att sända, tar ju inte betalt per sändning… Så… Vem är det som förlorar något på det här nu igen? Vad säger du, Hvitfeldt? Betalar jag tv-licensen, som berättigar tittande på SVT, så borde jag väl få se det materialet med valfritt verktyg – oavsett om det innebär att det blir innan ni sänder det eller ej? Public service för fan.

Att man kan tänka sig att det är positivt för TV-serierna att de hamnat på sajten då det leder till uppmärksamhet inför de kommande sändningarna anser inte Hivfeldt[sic].

- Jag personligen har väldigt svårt att se något positivt med detta.

Jag tycker att folk ska sluta betala tv-licens. Antingen i protest, eller bara för att. Jag ser inte varför SVT skulle stödjas om de inte är bättre än privata satsningar. Jag trodde vi hade statligt finansierad tv för att undvika kommersialiseringen och dess nackdelar. Dvs, dumifiering och får-skapande av folket.

Edit 2008-09-14 21:22

Okej, det är hela serien Åkalla (4 avsnitt) men endast två avsnitt av Livet i Fagervik (totalt 12 ska visas på SVT med start senare i september) tillgängligt på piratbukten.